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清明节始于什么时候?中元节为什么是鬼节?

作者:国学智 栏目:节日 时间:2014-09-30 点击:

  清明节始于什么时候?中元节为什么是鬼节?

  清明节始于什么时候?

  清明节是我国传统节日,也是最重要的祭祀节日,大概在每年的4月4日至6日之间。同时,清明又是二十四节气之一。

  清明节大约始于周朝,已有2500多年的历史。因清明与寒食(民间禁火扫墓的日子)的日子接近,后两者合二为一,寒食成为清明的别称,也成为清明的一个习俗。清明那天不动烟火,只吃凉的食品,并且去给祖先扫墓(俗称上坟北方和南方在清明节的活动侧重不同。北方重视扫墓,人们带着酒食果品、纸钱等物品到墓地,将食物摆在亲人墓前,焚烧纸钱,给坟墓培上新土,插上几枝嫩绿的新枝插,叩头祭拜,最后吃掉酒食回家。南方则侧重踏青,借此出去郊游。另外,清明节时还有插戴柳枝、放风筝、取新火、画蛋、斗鸡、荡秋千等活动。直到今天,清明节仍是祭拜祖先,倬念亲人的重要节日。除汉族外,白、苗、蒙古、纳西等少数民族也过清明节。

  中元节为什么是鬼节?

  中元节又称鬼节、盂兰盆会,是汉传佛教于每年农历七月十五日举行的施斋供僧超度先灵的法会。

  盂兰盆是梵文的音译,意为“救倒悬”,它源于目连救母的传说。据《盂兰盆经》记载,释迦弟子目连在母亲死后非常痛苦,如处倒悬。因此求佛祖为其母亲超度,佛祖让他在僧众夏季安居终了之日(七月十五日)供养十方僧众,终使其母解脱。从此,佛教徒开始兴办盂兰盆会。佛教传到中国后,南朝梁大同四年(公元538年),梁武帝首次设盂兰盆斋。到了唐朝,盂兰盆会更加盛行,除了设斋供僧外,还增加了拜忏、放焰口、放灯等活动。中元节一般是7天,到了晚上,各家都要备下酒菜、纸钱祭奠死去的亲人。死去的亲人又有新亡人和老亡人之分。3年内死的称新亡人,3年前死的称老亡人。新老亡人会在中元节回家看看,新亡人先回,老亡人后回,因此要分别祭奠。烧纸钱先用石灰洒几个圈儿,防止孤魂野鬼来抢,最后还要在圈外烧一堆,这是烧给孤魂野鬼的。在中元节最后一天,各家都要做一餐好饭菜敬亡人,这叫“送亡人”。