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老子:长寿先生

作者:国学智 栏目:老子 时间:2014-10-20 点击:

  老子:长寿先生

  老子(约前60卜前470),春秋时楚国人。我国历史上伟大的哲学家、思想家,道家学派的创始人。曾当过周王室的守藏史(相当于今天的国家图书馆馆长)。其著作《道德经》(亦即《老子》)一书被后人奉为中国哲学的元典,也是被译成外语最多的中国书籍。

  有关老子名字的传说很多。据正史记载,老子姓李,名耳,字聃。不过后人多只知他的老子一名,少有人知道他还有李耳、李聃的名和字。 对于老子一名来历的说法多带有神话色彩,并不可信。传说,老子家屋前有棵李子树,他的母亲怀他81载后的一天,才在屋前的李树下,剖开左腋,便生下了老子。

  老子出世时已经是一个长满白胡子和满头白发的老人,见此情形,母亲便给他取名“老子”。此后,母亲看到他两个耳朵很大,于是又给他取名耳。据说老子一出生就会说话,母亲为他取好了名字,可他认为自己还得有个姓,于是指着屋前的李树对妈妈说:“妈妈,就用李树的李作为我的姓吧。”母亲当下便同意了,从此老子便姓李。

  学术界对于“老子”一名的理解颇多,分歧也较大。有学者认为“老子”姓“老”,“老子”为他的尊称。在先秦诸子中,孑L子姓孔,墨子姓墨等等,依此类推,“老子”当然也姓老。“子”为“夫子”的省称。“夫子”近似于今之“老师’,或“先生”。

  更有人认为“老子”之所以叫“老子”,不是因为他姓老,而是因为他寿命长。传说老子长寿,而且活了300岁,是古代有名的“老寿星”,故而称“老”:这一解释显然也带有神话色彩。虽然老子不可能活到300岁,不过老子在中国古代也的确是一个长寿之人,可见,“老子”一名之义,即为今之“长寿先生”或“长寿老师’’。

  老子字“聃,’。《说文解字·耳部》:“聃,耳曼也。”耳曼即为耳垂长大:中国传统的相术认为,耳垂长大是人长寿的标志。正因为如此,父母见老子耳垂长大,又希望他今后能长寿,便给儿子取字“聃”。据此,人们多叫他“老聃”。郑玄《礼记·曾子问注》:“老聃,古寿考者之称也。”钱穆《老子辨》中认为老子“以其年老故日老聃”。其实“聃’’也有“长寿”之意。如汉人的《老子铭》日:“聃然,老旄之貌也。”所谓“老旄之貌”,即高寿、老态龙钟之态。

  东汉的张陵(即后来的张天师)创设天师道,亦即道教,并奉称老子为祖师,还尊奉他为太上老君。因此老子便又有了“太上老君”这一神仙的称号。

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